The creation of a single currency was an historic moment of capital importance for the future of the European Union and Portugal.

Its minting was an industrial and technical challenge, reachable only by internationally recognized Mints among which is the INCM.

The euro, which is composed by eight different coins, has one side that is common to all countries part of the Economic and Monetary Union and another side that is specific for each country. The designs chosen for each side (both the common and the national ones) were selected by public tender.

Regarding the common side, the tender took place at an European level and was organised by the European Commission. Afterwards, the designs were approved by the member-states.

Luc Luycx of the Royal Belgium Mint was the winner of this tender. His drawings represent the European Union's map against a backdrop of parallel lines that connect the 12 stars of the European Union flag.

In Portugal, Vitor Santos was the winner of the national tender. The main theme of his drawings are D. Afonso Henriques's (first king of Portugal) seals. The castles and shields from Portugal's coat of arms surrounded by the European Union's stars that are present in all eight coins symbolize the dialogue, the exchange of values and the dynamics of the European construction.

The five shields and seven castles are also shown in the inscription contained in the edge of the Portuguese 2 Euro coins.

Desenho da face comum: a localização da Europa no mundo.
Desenho da face nacional: 1.º selo real, de 1134, e a epígrafe «Portugal».

Faces da moeda de um cêntimo de euro

1 cêntimo de euro (¤ 0,01)
Diâmetro: 16,25mm
Peso: 2,30g
Composição: aço de baixo teor em carbono cobreado
Apresentação: forma circular e bordo liso.

Faces da moeda de dois cêntimos de euro

2 cêntimos de euro (¤ 0,02)
Diâmetro: 18,75mm
Peso: 3,06g
Composição: aço de baixo teor em carbono cobreado
Apresentação: forma circular e bordo liso com entalhe a meia altura.

Faces da moeda de cinco cêntimos de euro

5 cêntimos de euro (¤ 0,05)
Diâmetro: 21,25mm
Peso: 3,92g
Composição: aço de baixo teor em carbono cobreado
Apresentação: forma circular e bordo liso.

Desenho da face comum: a localização da Europa no mundo.
Desenho da face nacional: 1.º selo real, de 1142, e a epígrafe «Portugal».

Faces da moeda de dez cêntimos de euro

10 cêntimos de euro (¤ 0,10)
Diâmetro: 19,75mm
Peso: 4,10g
Composição: ouro nórdico (Cu 89%; Al 5%; Zn 5%; Sn 1%)
Apresentação: forma circular e bordo ondulado.

Faces da moeda de vinte cêntimos de euro

20 cêntimos de euro (¤ 0,20)
Diâmetro: 22,25mm
Peso: 5,74g
Composição: ouro nórdico (Cu 89%; Al 5%; Zn 5%; Sn 1%)
Apresentação: flor espanhola.

Faces da moeda de cinquenta cêntimos de euro

50 cêntimos de euro (¤ 0,50)
Diâmetro: 24,25mm
Peso: 7,80g
Composição: ouro nórdico (Cu 89%; Al 5%; Zn 5%; Sn 1%)
Apresentação: forma circular e bordo ondulado.

Desenho da face comum: uma Europa unida e sem fronteiras.
Desenho da face nacional: o elemento central é o selo real de 1144. Os castelos e escudos de Portugal, rodeados pelas estrelas da Europa, simbolizam o diálogo, a troca de valores e a dinâmica da construção europeia.

Faces da moeda de um euro

1 euro (¤ 1,00)
Diâmetro: 23,25mm
Peso: 7,50g
Composição: coroa (3,79g): latão níquelado (Cu 75%; Zn 20%; Ni 5%)
Apresentação: níquel revestido com cuproníquel (Cu 75%; Ni 25%). Apresentação: forma circular, bicolor, e bordo liso e serrilhado.

Faces da moeda de dois euros

2 euros (¤ 2,00)
Diâmetro: 25,75mm
Peso: 8,50g
Composição: coroa (4,39g): cuproníquel (Cu 75%; Ni 25%); núcleo (4,11g): níquel revestido com latão níquelado (Cu 75%; Zn 20%; Ni 5%)
Apresentação: forma circular, bicolor, e bordo serrilhado com inscrição. (As cinco quinas e os sete castelos do escudo nacional. Para ser vista corretamente, a moeda tem de ser colocada ao alto, não privilegiando, deste modo, qualquer das faces, nem a nacional nem a europeia.)

Em 2008 a face comum das moedas de euro foi redesenhada devido ao alargamento da União Europeia.
O desenho das moedas emitidas no período de 2002 a 2008 era o seguinte:

Faces das moedas de euro de 2002

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